U盘专利即将到期 朗科或许只能靠收房租为生了

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在很多人的固有认知中,5G堪称是目前我国在科技领域领先海外市场的一个方面,但实际上早在二十年前,国内科技厂商朗科就曾凭借着U盘专利,成为了计算机存储领域唯一属于中国人的原创性发明专利成果。

U盘专利即将到期 朗科或许只能靠收房租为生了

朗科1999年11月14日申请的U盘专利

“自古美人如名将,不许人间见白头”,朗科这项在1999年11月14日申请的U盘专利,“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”,却马上就要走到20年专利保护期的尽头了。但是这项专利却并没有帮助朗科成为全球最大的移动存储公司,反而成为了这家企业的”资源诅咒“,甚至使得这家曾经创造辉煌的企业如今堪称是前途未卜。

为什么会这么说呢?其实从朗科创始人的做法就能窥视一二。10月23日朗科科技创始人邓国顺宣布高位减持,将其持有的朗科科技662.55万股无限售流通股质押,这则宣告其已经全部质押所拥有的股权。通常来说,创始人对于一家公司有着非同一般的意义,创始人离开要么就是像当年乔布斯一样“被出局“,要么就是像WeWork创始人Adam Neumann一样,在上市期间套现走人。因此在这个节点进行股权质押,无疑对于朗科来说是个很不好的信号。

事实上,朗科从当年的明星企业走到今天,堪称是“成也专利败也专利”。根据公开信息显示,朗科的U盘专利其实并不复杂,其技术原理是把闪存的控制通讯接口与USB控制通讯接口对接,但这却是一项至关重要的通用技术,基本上可以类比高通在4G网络方面的地位。

因此我们可以看到,朗科的U盘专利在2002年获得国家知识产权局授权,以及2004年获得美国国家专利局批准之后,其就直接化身“迪士尼法务部”。在2004年起诉爱国者品牌持有者深圳华旗专利侵权,2006年诉索尼侵权并获赔1000万美元,2008年诉PNY侵权并获赔771万美元,甚至演变至如今其净利润纯靠专利授权费的境遇。

诚然,U盘专利帮助朗科获得了大量资金,并在业内树立了技术实力出众的品牌形象。但其在过去十余年中的表现,似乎却并没有抓住U盘专利在移动存储领域带来的红利,朗科与U盘之间的关系,也并没有像此后苹果一样,将iPhone与智能手机牢牢捆绑在一起。

U盘专利即将到期 朗科或许只能靠收房租为生了

再加上由于U盘专利的技术含量不高,导致有志于这一市场的玩家只需向朗科缴纳一笔专利授权费即可入局,也使得整个市场迅速进入了超竞争状态,包括金士顿、闪迪、爱国者、三星、东芝在内的等一系列品牌迅速崛起。但反观朗科,网络上对其产品的评价,基本上逃不脱以下关键词:性价比不高、价格昂贵、质量平平、设计中庸。


并且由于屋漏偏逢连夜雨,紧接着朗科赖以生存的U盘专利在2010年,也就是其刚刚上市时遭遇挫折,旗下最具市场竞争力的优盘商标被有关部门正式认定为商品通用商标,予以撤销注册。同年7月,朗科与金士顿的4年专利合同到期,更是使得其失去了一个大客户。

当然,如果说U盘这种移动存储介质能够常青不倒,朗科这种躺在专利上的做法也无可厚非,但天有不测风云,智能手机和云存储等技术的出现,则彻底让U盘几乎没有了用武之地。当智能手机的ROM(只读存储器)从16GB变成32GB、64GB、256GB、512GB乃至1TB之后,其本身就已经可以视为一个大号U盘了,自然就没有消费者会选择多此一举购买这类产品。

同时云计算和云存储更是给U盘判了“死刑”,即便手机空间还不能满足用户的需求,以百度网盘和阿里云为代表的云服务,动辄就能提供以TB计的存储空间,因此对于大部分消费者来说则是绰绰有余,并且还少了U盘会丢失的风险。

那么照这样来看,在U盘专利到期之后,这十多年来专注啃老本的朗科似乎在未来没有了太多选择?但可能还真不是这样的,因为其曾经投资2亿在深圳南山建了一座朗科大厦,也就是说即便马上就不能继续收取相关专利费用,但依旧还可以靠收房租为生。

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