“天才”陈氏兄弟和他们的“寒武纪”

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AI芯片领域,一场混战正在中外军团间展开。而寒武纪,正是中方的代表之一。这还是家新生的小公司,但是它却具有巨大的野心:寒武纪的高性能智能处理器,要在3年内覆盖30%的国内服务器市场。

更多的人认识寒武纪,是因为华为的麒麟970,这款号称业内首款AI芯片就是集成了寒武纪的AI处理器。

在此之前的8 月,成立1年的寒武纪宣布完成1亿美元A轮融资,跨入AI芯片领域独角兽公司行列。除此之外,寒武纪的另外一条资金来源中科院。2017年4月,中国科学院曾为该公司提供了1000万的研究经费,用于支持未来18个月的芯片基础性研究。

2017年,寒武纪召开发布会,发布了新一代AI芯片:面向低功耗场景视觉应用的寒武纪1H8、拥有更广泛通用性和更高性能的寒武纪1H16,以及可用于终端人工智能产品的寒武纪1M。

在寒武纪这一系列动作后,创始人陈云霁、陈天石这一对“天才”兄弟俩,也就此走向了前台。

“早慧儿童”的创业兄弟

在江西南昌的一个普通家庭中,父亲是电力工程师,母亲是历史老师,家里有两个孩子,哥哥陈云霁,弟弟陈天石。

这兄弟两人不仅兴趣爱好出奇一致,而且能力也不分伯仲,都属于那种让周围邻里羡慕称赞的“别人家的孩子”系列。

陈云霁1983年出生,1992年9岁时就进入南昌市第十中学读书,14 岁考入中国科学技术大学少年班,2002年,19岁的陈云霁进了中科院计算所硕博连读,成为当时国产芯片“龙芯”研发团队中最年轻的成员,24 岁便取得计算机博士学位。25岁时,陈云霁就已经成为8核龙芯3号的主架构师。

“天才”陈氏兄弟和他们的“寒武纪”

陈天石比陈云霁小两岁,几乎是重走了一遍哥哥走过的路,从中科大少年班一步步踏入计算所,轻而易举地就跟了上来。

这对毕业于中科大少年班的亲兄弟也常被朋友们冠以“天才”的头衔,但兄弟俩都不承认这一点,认为自己顶多算是"早慧少年",3岁多时1、2、3都数不清楚”,而将取得的成绩归功于父母从小严格的教育。

“小时候父母就教育我们志向要远大一些,希望我们能做出对人类进步有贡献的研究。”陈云霁说,父母对他们采取的是正面鼓励与强迫教育相结合的方式,通过对他说“你这么小不可能看得懂”的激将法,让他埋头研究起了 《十万个为什么》,而一旦贪玩不学习就会挨揍。

如今,兄弟俩的另外一层关系是创业合伙人。读博士期间,陈云霁的研究方向是芯片,陈天石主要是做人工智能,兄弟俩都对深度学习处理器兴趣十足,于是凑在一起畅想科技领域的未来时,“合体”顺理成章——做人工智能芯片吧。

在2016年3月,陈云霁、陈天石合伙创立了寒武纪公司。陈云霁仍在计算所担任研究员,但此前的研究更注重学术界的认可和评价,现在则完全以市场技术需求为重。而弟弟陈天石则全心全意当起了“寒武纪”公司的CEO。

陈云霁坦言,如果不是有血缘纽带的亲兄弟,以他们的争执频率和激烈程度,可能早就分道扬镳了。“我的性格比较大胆,原意去尝试没有做过的事情,而陈天石就比较小心谨慎。”陈云霁将这样的互补看作是他们巨大的优势。

“很多成功的公司,都是两个人共同建立的,例如苹果、微软、惠普、谷歌等等。因为一个人要拥有所有全面的素质是不可能的,甚至有些成功需要的素质是截然相反的。”陈云霁坦言,由于性格截然不同,加上关系特别亲近,两人的争吵往往直白到能令他们“直面惨淡的人生”。而争执过后最终所做出的决定,往往就是既能规避掉风险,也有一定开创性的最佳选择。“如果我们创业能够成功,这是一个很重要的决定性因素。”陈云霁说。

至于为什么给公司起了这个名字?因为在大约6亿年前,在地质学上被称作“寒武纪”的时代,大量无脊椎动物在短时间内出现“生命大爆发”。兄弟俩灵感一来,把自己研发人工智能处理器命名为“寒武纪”,意喻着人工智能即将迎来大爆发的时代。

除了机缘巧合,更重要的原因也是出于对行业前景的分析。陈云霁曾这样说过:

“人的大脑是已知最智能的物体。如果能把大脑中神经元和突触数字化抽象出来,这样的数字化网络某种程度上可能就继承了人脑对信息的处理能力。”

寒武纪成立后,研发出了全球首个能够深度学习的神经网络处理器芯片,改变了中国芯片领域长期空白落后的历史,正值人工智能产品应用爆发,当年就拿到了上亿元的订单。

从现有情况来看,一方面神经网络确实是智能处理的好方法,但另一方面通用处理器在这方面效率很低,为什么不能用人工智能的办法来设计一款专门的芯片呢?所以,“寒武纪”芯片就是要解决这个专门的问题。

人工智能“寒武纪”

“寒武纪”AI芯片可以在计算机中模拟神经元和突触的计算,对信息进行智能处理。通过设计专门存储结构和指令集,每秒可以处理160亿个神经元和超过2万亿个突触,功耗却只有原来的1/10。拥有强大算力的AlphaGo在打败李世石的时候需要调用几千块GPU的计算资源,如果采用专门的人工智能芯片,未来甚至有希望把整个AlphaGo都装进手机。

陈云霁2015年曾入选《麻省理工科技评论》35岁以下全球最佳35名创新人士,在接受采访时他曾说:“五年或更久以后,每一部手机都可以像谷歌大脑一样先进。”

另外,陈云霁与陈天石俩兄弟“双剑合璧”,在2014年-2016年,也横扫体系结构学术圈,在顶级学术会议上开始了教老外说中文的Diannao系列。2014年3月在美国召开的国际顶级学术会议ASPLOS上,“DianNao:一种小尺度的高吞吐率机器学习加速器”获得了最佳论文奖。这不但是大陆科研机构首次在计算机系统和高性能计算领域顶级国际会议上获得最佳论文奖,也是亚洲首次。2014年12月,陈氏兄弟又推出了寒武纪2号神经网络处理器(DaDianNao),荣获2014年度Micro最佳论文。之后,PuDiannao(普电脑)、ShiDiannao(视电脑)、还有指令集Cambricon等后继工作都连中ASPLOS、ISCA。目前,国内还没有其他研究小组能在ASPLOS 、ISCA、 MICRO几大旗舰级学术会议中最佳论文、最佳论文候选、评分最高论文轮着拿。

2017年 8 月份,寒武纪科技获得了价值 1 亿美元的 A 轮融资,该轮投资由国投创业领投,阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点(天使轮领投方)、涌铧投资(天使轮投资方)联合投资。在本轮融资过后,这家背靠中科院计算所的创业公司估值已接近 10 亿美元,成为了全球第一家智能芯片领域独角兽公司。

9月初,华为在德国IFA展上重磅发布了全球首款麒麟970,虽然没有公开宣布,但其背后的AI芯片搭载了寒武纪的嵌入式IP,集成了寒武纪的NPU(寒武纪 1A 处理器)作为神经网络专用处理单元,同时采用异构计算架构,最高可达到传统处理器 25 倍速度,50 倍能效,足以让很多无法在移动端使用的机器学习应用走向工程化和实用化。麒麟 970 也成为了全球首款人工智能处理器,成为了 AI 产业发展的一个里程碑。

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      点赞,这次是比较厉害的科创企业。几个AI企业看好:寒武纪、云从科技、旷世科技、商汤科技 :mrgreen: