苹果放弃英特尔芯片 会打击美国计算机产业吗?

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今年6月22日,苹果公司在一年一度的全球开发者大会 WWDC 上,宣布彻底放弃英特尔公司(Intel)的 CPU,改用自己设计的 ARM 芯片

苹果放弃英特尔芯片 会打击美国计算机产业吗?

上一篇文章已经分析过了,苹果为什么要这样做。主要原因是,整个苹果战略是围绕移动端(iPhone)构建的,它现在想把移动端和桌面端合成一个生态,自己完全控制所有硬件和软件,不愿再让 CPU 这样的核心部件受制于英特尔了。

今天接着往下谈,这个“换芯”决定有什么后果。

表面上看,这是苹果公司的“家务事”,但是实际上牵动各方的利益,产生一系列的连锁反应,动摇长久以来主导行业的 Wintel 联盟,甚至会影响到美国的竞争优势。

一、英特尔的反应

苹果宣布换芯以后,英特尔仅仅发了一个简短的声明。

“苹果公司与我们有多个业务领域的合作,我们将继续为他们提供支持。……我们相信,基于 Intel 的 PC 将为全球客户提供最佳的体验。”

言下之意,这只是一件小事,不用大惊小怪。市场似乎也同意这种观点,英特尔股价当天小幅下跌,没过几天又涨回去了。

为什么英特尔觉得影响不大?

因为它的利润主要来自服务器 CPU,2019年占到利润总额的一半。个人电脑 CPU 的利润只占到三分之一,而 MacOS 只占全世界桌面操作系统市场的17%,这样一算,失去苹果公司这个大客户,利润只会损失5%左右,甚至还不到(因为苹果是大客户采购,把价格压得很低),确实影响不大。

但是,这种计算是静态的,没有考虑市场未来的变化。

二、Mac 电脑的未来

现在的局面是,MacOS 和 Windows 统治了桌面操作系统。MacOS 在专业用户(比如程序员和设计师)中比较流行,Windows 在大众用户中比较流行。

Mac 电脑的 CPU 改成 ARM 架构以后,估计有以下几个提升。

•体积更加轻便。•续航时间进一步延长。•与移动设备(iPhone 和 iPad)融为一体。手机 App 可以直接在桌面电脑运行,产生更多意想不到的玩法。

苹果放弃英特尔芯片 会打击美国计算机产业吗?

这几个提升都有助于提高市场份额。唯一的缺点是,ARM 架构的 CPU 性能不如 x86,Mac 电脑的性能可能因此有所下降。

但是,对于普通用户来说,电脑性能只有游戏时才重要,日常使用是察觉不到的。Mac 电脑本来就不受游戏公司的青睐,游戏市场份额几乎是零。所以,Mac 的性能下降应该对总体销售没有影响,只影响少数高端的专业用户。

综上所述,Mac 换芯会促进销售,进一步扩张市场份额,对 Windows 形成压力。


三、Wintel 联盟

Windows 从诞生的第一天,就跟英特尔公司的 x86 芯片绑在一起。

1980年,IBM 公司推出自家的个人电脑时,做出了两个历史性的决定。第一个是操作系统外包给微软公司的 MS-DOS 系统(Windows 的前身),第二个是 CPU 采用英特尔的8088芯片。

8088的上一版就是8086芯片,英特尔因为8086芯片创造了一套新的指令集,后来基于这套指令集,又开发了286芯片、386芯片、486芯片……所有基于这套指令集的芯片,就都统称属于 x86 架构。

苹果放弃英特尔芯片 会打击美国计算机产业吗?

IBM 当年选中英特尔的8088芯片,有一个附加条件,那就是 x86 芯片必须有第二家生产商,不能一家垄断。英特尔只好选了一家叫做 AMD 的小公司,把 x86 指令集授权给它。直到今天,x86 的生产商还是只有英特尔和 AMD 两家。

IBM 的那两个决定,后来被评价为历史上最愚蠢的商业决定之一,没有成就它自己,而是成就了微软和英特尔,使得它们成为个人电脑时代的两大赢家,称霸操作系统和处理器领域。它们连在一起,就被称为 Wintel 联盟。

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