数字王国锐意构建「绿洲」 与美图携手突破社交体验

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电影《挑战者1号》(Ready Player One)全球票房报捷,掀起一片虚拟实境(VR)热潮,观众即使不是电玩迷亦对剧中的虚拟现实世界Oasis(绿洲)心生向往。

幕后功臣之一的数字王国除为电影提供视觉预览、虚拟制作、动作捕捉以及视觉特效制作服务,亦从剧中的Oasis 得到启发,正式宣布部署全新发展策略,透过巨额注资3Glasses 和与美图达成策略性伙伴合作,进一步完善其VR 生态圈,将原来的4 大业务范畴完整地串连起来:视觉特效(Visual Effects,VFX)、虚拟实境(Virtual Reality,VR)、虚拟人(Virtual Human, VH)和影视内容投资;从技术研发、内容制作到多渠道分发一概包办,以一站式营运模式构建面向消费级市场的全新虚拟世界──「绿洲」。

数字王国锐意构建「绿洲」 与美图携手突破社交体验

纵然数字王国近年全力押注发展VR 技术,但要创建如Oasis 那样宏观的虚拟世界,恐怕亦要巨额投资经年,划得来吗?数字王国执行董事兼行政总裁谢安即表明,数字王国想要构建的并非游戏世界,而是好比Oasis 般能集虚拟场景、内容和技术、数码替身于一身的虚拟世界,让用家得以在虚拟世界内透过社交互动建立真实的人生。

「游戏完全是另一回事。游戏是很专的,需要game designer 去计算游戏平衡与关卡挑战性等,背后所需引擎跟VR 的互动技术很不一样。」谢安笑问:「游戏好玩在什么地方?在于破关。玩家在升级、杀怪、破关时只关心游戏的挑战与难度,至于背景有多逼真细致则甚少考究。而数字王国擅长制作的虚拟场景则是为了呈现能让观众看后会『Whoa』一声的视觉体验,因此数字王国的目标和愿景仅专注于VR 技术,不打算投资游戏开发。」

从电影特效迈向虚拟世界

过去20 年,数字王国的视觉特效和虚拟实境技术成就了不少荷里活经典电影,从创办人James Cameron 执导的《铁达尼号》(Titanic)到后来的漫威(Marvel)系列、去年大收的《美女与野兽》(Beauty and the Beast),再到今年席卷全球的《复仇者联盟3:无限之战》(Avengers:Infinity War)和《挑战者1号》,除展示出数字王国在技术上的跃进,亦可见荷里活电影渐渐从视觉特效倾向倚重虚拟人和虚拟实境技术。

谢安透露,周永明加入数字王国出任董事会主席之际,曾决心「make a change, make a difference」,锐意将数字王国带进中国,面向消费者市场。参与制作《挑战者1号》这出电影后,周永明的感受更深。

「原来沉浸式的VR 体验应该是这样的!」周永明赞叹:「过去20 年,公司制作了很多伟大的电影,但未来应该创作像Oasis 这样的世界。这技术(VR)太伟大了,只是用来拍电影太可惜,应该转型到消费者市场,而非单单拿来拍电影。我们做VR 应该发展新技术,让消费者也可以用得到;VR 要能互动才能建立新的价值,而我们必须走到市场最前端去发展、去接触消费者。」


为实现虚拟新世界的商业宏图、呈现突破性的娱乐体验,数字王国一口气推出了多个措举,包括于今年3 月斥资2.4 亿元投资全球虚拟现实和混合现实公司3Glasses,以及宣布与美图建立策略合作伙伴关系。谢安透露,是次合作将结合两家公司的AI 和虚拟人技术,除计划于稍后推出堪称「下一个初音未来」的虚拟偶像,更将为美图现有用户提供数码替身,让用户可在美图社交平台上互动时使用自建的数码影像,把VR 技术从影院大银幕带到手机小屏幕。

针对是次宣布与美图建立的策略性合作伙伴关系,谢安认为考虑周详,并笑指想在Oasis 这样的虚拟现实世界里体验人生不必等到2045。

「这次合作具相当高的市场潜力:美图是中国现时拥有最多人脸数据的公司,大约拥有4 至5 亿个人脸数据;凭借美图庞大的人脸数据和AI 技术,再配合数字王国的虚拟人技术,用户可创建喜爱的数码替身,例如在美图社交平台上以可爱妖精的形像和朋友互动。」谢安续透露,因美图用户多为女性,故此正计划推出「小鲜肉」虚拟偶像。

他戏谑,艺人时间非常宝贵,若建立了虚拟人则真身可全程投入拍电影,由虚拟替身负责出席海外活动或代言广告。进一步想,创造虚拟偶像不但可自行设定样貌、性格、年龄、星座、背景,甚至「身材要多好有多好,能歌善舞而且演一辈子也不会跳槽解约」。而有别初音未来只能按既定编程表演,数字王国的虚拟偶像背后由真人操作,经扫描系统处理后呈现人前,因此能与粉丝有实时的互动。

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