“乔布斯宿敌”:安卓之父的苦情创业史

《苹果和谷歌的世纪大格斗》一书中写道:乔布斯称安迪·鲁宾(Andy Rubin)为“一个超级自大狂”。

乔布斯还说鲁宾是个学人精,学他的发型,学他的眼镜,学他的穿衣搭配——T恤配牛仔——活脱脱一个“山寨乔布斯”。

“乔布斯宿敌”:安卓之父的苦情创业史

这个乔布斯视为眼中钉肉中刺的安迪·鲁宾就是“安卓之父”。

从最初的处处碰壁发展到现如今市场份额最高的手机操作系统,安卓走过了风雨十年。而作为改变全球IT产业格局的人之一,鲁宾创业的脚步从未停下。

如果要用一句话来形容“安卓之父”鲁宾,那大概是:生命不息,折腾不止。

从小就接触最时髦的电子产品

和比尔·盖茨、拉里·佩奇等很多IT大咖一样,安迪·鲁宾对智能产品的热爱,最早起源于家庭。

鲁宾的父亲经营一家电子器械市场营销公司,将各种器械拍照,然后印刷成目录宣传销售。当这些器械履行完“拍照职能”后,就成了鲁宾的玩具。

所以他从小就接触到各式各样最新奇时髦的电子产品。

鲁宾不仅仅满足于看这些电子“表演”,他更喜欢反复拆装这些设备,弄清楚他们为什么能“表演”。当别的孩子在嬉嬉闹闹时,鲁宾已经打下最初智能硬件的基本功。


进入苹果:超级工作狂+偶尔恶作剧

和扎克伯格等互联网大拿不一样的是,鲁宾毕业于一所纽约不算太出名的学校——尤蒂卡学院(Utica College),学的是计算机专业。

毕业后,他进入卡尔·蔡司(Carl Zeiss AG),一家做光学仪器的公司,他在那里担任机器人工程师。

1989年,26岁的鲁宾当了一回好心人,没想到意外地攒了人品。他给一位被女朋友赶出家门的男生,找了个住处。为了报答鲁宾的“寻房之恩”,这个男生将他引荐到苹果工作。

默默当一枚产品工程师之余,鲁宾还经常发挥了自己的“极客天赋”。

因为和公司IT部门闹矛盾,他直接修改了苹果的内部电话系统程序。之后,同事们分别接到公司CEO约翰·斯卡利打来的电话,告诉他们都能获得特殊奖励。

同事们狂喜,只可惜这是鲁宾的意思,不是老板的意思。

除了会恶作剧,鲁宾的工作精神可谓是废寝忘食,996上班都没法满足他。他将床放在办公室的小隔间,吃住在公司,7天24小时夜以继日工作,标准IT男本色。

1990年,苹果分拆出手持电脑部门和通讯设备部门组成新公司General Magic。

鲁宾开发出智能手机操作系统Magic Cap。可惜,产品太超前,风口没到,勤奋的鲁宾最终失业了。

公司倒闭后鲁宾加入苹果元老珀尔曼创办的Artemis Research,参与开发了交互式互联网电视WebTV。

替别人干活,显然无法满足创造欲极强的鲁宾。


连续创业:开发安卓碰壁

于是,鲁宾决定自己创业,做自己喜欢的事情。1999年,鲁宾和几个合伙人共同成立Danger,并开发出北美第一款广受关注的智能手机:T-Mobile Sidekick。T-Mobile Sidekick可谓是开发App商店的先驱。后来这家公司在2008年被微软收购。

2003年鲁宾出走Danger,成立安卓。打算研发一款对所有软件开发者开放的移动平台。

当时,手机生产商将手机卖给运营商,运营商再卖给顾客。

于是鲁宾计划,免费向手机生产商提供系统,这样运营商就会拿到预装系统的手机。安卓的商业模式就是,向运营商出售基于安卓的“增值服务”。

理想很美好,现实却很骨感。大部分运营商拒绝接受安卓。强势的运营商体系,让鲁宾相当郁闷。他的老朋友珀尔曼回忆说,“鲁宾必须售出至少100万部这种产品,才能打破之前的格局。”而当时,他们谁都没预料到,截止2014年,安卓手机的出货量就超过了100亿部。


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