为什么王思聪吞热狗会引起围观?

就在最近,一张王思聪在电竞赛场大口吞热狗的照片走红网络,引起热议,甚至迅速衍生出一系列“吞热狗”主题的搞怪表情包、手机壳、衬衫、小游戏……

为什么王思聪吞热狗会引起围观?

为什么“大口吞热狗”会瞬间走红呢?除了主人公自身的网红光环,另一个主要原因就是——这个操作对人类来说真的是太!难!啦!人类的口腔结构并不是为撕咬/吞咽大块食物而设计的,王思聪无意中挑战了这样一项平常人很难完成的“高难度动作”,也难怪会引起众人惊讶和围观了。

其实,不仅是人类,“大口吞”对于现今的大多数哺乳动物来说都是个挑战项目。

“缩水”的下颌

想要大口吞,毫无疑问你得先有个大口。而下颌骨作为头部唯一能活动的骨头,其比例及其尺寸是限制“大口吞”动作的重要因素,遗憾的是,今天大多数哺乳动物的下颌普遍都偏小。

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河马是当今“陆地嘴巴最大动物”的记录保持者,但绝大多数哺乳动物下颌的尺寸及比例都

不过,如果追溯回远古时期就会发现,我们的哺乳动物祖先还是有一段光辉“大口”史的。

就在最近,布里斯托大学Stephan Lautenschalager教授团队对哺乳动物及其远古祖先的下颌尺寸进行了综合分析。他们发现,哺乳动物下颌在进化过程中有明显变小的趋势,这一结果被发表在《自然》杂志上[1]。

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这棵哺乳动物演化树的上部是一些古老物种,而下部则是更现代的类群。我们可以很直观地

他们的研究表明,哺乳动物祖先(犬齿兽和真犬齿兽类)很多都具备“大口吞”潜质——他们的下颌几乎个个都是“大块头”,其大多数种属下颌长度都超过了100mm

可是,现生的哺乳动物,长度却普遍小于30mm。这样“缩水”的大趋势进化上又有什么意义呢?

“小身材”带来“大幸运”

下颌变小,其实是哺乳动物身材变小的一个映射。而之所以变小,是为了更好的适应生存环境——在早期哺乳动物生存的时代,硕大无比的恐龙正在充当地球霸主横行天下,而我们的祖先只能忍辱负重,苟且偷生。

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哺乳动物在恐龙当道的时代里“苟且偷生”。图片来源:Alexanderlovegrove,deviantart

在此等生存压力下,娇小的身材就带来了优势:一方面减少了被捕食者发现的概率,从而更容易存活;另一方面,和大块头的生物相比,它们的能量消耗很少,更有利于在资源稀缺的特殊自然时期中渡过难关(比如各种大灭绝事件),才能后来居上实现逆袭

不过,下颌骨一变小,咬合力也就跟着变弱,对抗大块的食物也会变得吃力。所以许多哺乳动物及其祖先改变了食性,选择吃起来不费劲又更易找到的虫子、植物为食。另外有一些肉食哺乳动物通过加强咬肌来解决咬合力的问题。

人类在演化过程中则出现了一个特殊现象——吻部后缩[2](如下图)。随着上下颌演化得愈加短小、后缩,吻部渐渐扁平。其直接的后果就是两侧嘴角的开裂缩小,导致嘴巴张不大,整吞热狗的动作当然就更不好完成啦。

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从侧面看,汪星人等哺乳动物具有向前突出的吻部,所以嘴角(虚线部分)的开裂又长又宽。而人类下颌骨后缩,使吻部扁平,并且嘴角也跟着缩短,最终造就了人类的小嘴。图片来源:Chris Barber|wikimedia;Lihle Lynne|pixabay

“丢失的”下颌骨

同样是“大口吞”,大部分的爬行动物完成起来会容易很多——它们有的天生长着比例夸张的“血盆大口”,比如鳄鱼。

一条正在“晒大口”的咸水鳄。 图片来源:Dave Watts/naturepl.com

有的则灵活度超群,能够通过“下颌脱臼特技”咽下数倍于自己体型的猎物,比如蛇类。

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蛇等爬行动物的下颌由多块骨骼组成,并且可以分成左右两部分,在吞咬食物时得以向两侧撑开。我们常说,“贪心不足蛇吞象”。蛇虽然吃不了大象,但是一口吞下体型数倍于自己的袋鼠、小羊还是没问题的。图片来源:Alex Griffiths;Eigenes Werk|Wikimedia

但要是让人类等哺乳动物去表演这种嘴部特技则是完全不可能的。原因很简单,哺乳动物的下颌骨普遍只有一整块而蛇类等爬行动物的下颌则由至少4块骨头组成。要想像蛇嘴一样收缩自如,大概只能另辟蹊径了。

但是话说回来,哺乳动物和爬行动物其实有着共同的祖先[3]。同样是下颌,在远古祖先那里还是“组合套装”,怎么传承到哺乳动物这一辈就变成“集成版”了呢?其余的下颌骨去哪了呢?

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从进化谱系来看,哺乳动物与爬行动物都是早期羊膜动物的后代。绘图:陆晓彧

下颌骨“另谋高就”

实际上,这些骨头并没有完全失业,而是去另谋高就了。比如说,本属于下颌的一块关节骨(Articular)就连同头骨中的方骨(Quadrate)一起,搬进了我们的中耳,摇身一变,成了三块听小骨中的锤骨(Malleus)和砧骨(Incus)

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人耳朵里的锤骨(Malleus)本是下颌的一部分。图片来源:US Government |Wikimedia

这些下颌骨是如何“搬家”的呢?这也与“小型化”密不可分——

首先,这些骨头需要变得足够小,显然太大的骨头也塞不进耳朵里。

更重要的呢,就是要让这些骨头从“日常工作”中解放出来——下颌的工作是承担咬合力,对于我们吃虫子和果子的哺乳动物祖先来说,没有那么大的咬合力也不妨碍生活。

而随着下颌小型化和咬合力减弱,关节的压力也自然而然减弱了。既然不需要那么多压力,原来用于承担压力的部分骨头就有机会“转业”了——比方说跑到耳朵里提高我们的听力。

下颌骨骼的这次搬家可谓是意义非凡,它们赋予了哺乳动物出色的听觉。爬行动物中的下颌骨数量虽多,但中耳只有一块骨头。外界声音直接通过鼓膜震动这唯一一块骨头,再传内耳里,其听觉效果比较差。

而哺乳动物就不一样了,我们的三块听小骨,串联成链。它们像放大器一样,将震动放大后传到内耳,使我们能分辨出更轻微的声响。听力的大大提高,不仅对哺乳动物的生存有着重大帮助,更对它们今后智力发展奠定了基础。

我嘴虽然小,但我听力好啊。

所以说,我们的哺乳动物祖先放弃了 “大块头”和“大嘴巴”,但却最终通过了大自然的考验,成为生物大灭绝事件的幸存者。如此看来,下颌骨的诸多“自我牺牲”,也着实为哺乳动物在今天称霸世界助了一臂之力。


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